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Review Dell Inspiron 9400

ImageIl Dell Inspiron 9400 offre alte prestazioni grafiche ad un prezzo abbordabile, caratteristiche che ne hanno decretato il successo soprattutto fra il pubblico più giovane.

 Specifiche

  • Processore: Intel Core Duo  fino al T7400 (2,16GHz - 2 core - cache L2 4MB - FSB 667MHz - 64bit)
  • Scheda grafica: Nvidia Geforce Go 7900GS con 256 MB DDR3 o ATI MobilityTM RadeonTM X1400 HyperMemory da 256 MB
  • Schermo: 17", WUXGA (1920x1200) UltraSharp TM con TrueLife TM o WXGA+ (1440x900)
  • Memoria: Due slot DDR2 667MHz, espandibile fino a 4Gb
  • Hard Disk: SATA 80/100/120Gb 5400rpm o 60/80/100Gb 7200rpm
  • Drive ottico: Lettore Masterizzatore DVD+/- RW 8x Double-Layer
  • Networking: Scheda di rete integrata Intel® Pro WLAN 3945 Wireless (802.11a/b/g 54 Mbps), scheda di rete 10/100 Broadcom 440x, Dell Wireless 350 Bluetooth 2.0 Module
  • Porte: 1 Firewire 400 (480Mbit/s di banda teorica), 6 USB (miste 1.0 e 2.0, controllate con HWinfo32 o con Everest, da 12 a 480Mbit/s di banda), 1 VGA,1 DVI-D dual link (solo digitale - 2 pixel per ciclo di clock) fino a 2560x1600@60 Hz (con un buon cavo) o anche oltre ma sotto i 60hz, 1 S-Video a 7pin, 1 connettore Mic, 1 connettore jack audio, Lettore 5 in 1 (SD-MMC-MS-MS Pro-xD), Slot per ExpressCard
  • Batteria: Litio 6/9 celle (53/80WHr)
  • Sistema Operativo: Windows® XP Home/Professional/Media Center Edition 2005
  • Dimensioni: 41,5 mm-Larghezza: 394 mm-Profondità: 288 mm
  • Peso: a partire da 3,6 kg

Dell 9400. Visione frontale

Dell 9400. Visione posteriore

Dell 9400. Visione posteriore

Dell 9400. Fondo del notebook

Dell 9400. Fondo del notebook

Dell 9400. Visione laterale

Dell 9400. Visione laterale

Dell 9400. Lato sinistro

Dell 9400. Lato sinistro

Dell 9400. Lato destro

Dell 9400. Lato destro

Processore

L'Inspiron 9400 sfrutta la piattaforma Napa di Intel composta da chipset i945GM/PM@667Mhz, Intel PRO/wireless 3945ABG e ovviamente CPU Intel Core Duo, 32 e 64bit, 2 con 2-4Mb di cache L2.
Le prestazioni segnano valori più che doppi rispetto ai Core Solo a parità di clock.
Dai test emerge che sfruttando un solo core a 1.83Ghz (T2400) si ottengono prestazioni globali analoghe a quelle che faceva segnare un Intel Pentium M 780 (2.26Hz), la precedente CPU Intel di punta.
Potete immaginare quali siano gli incrementi dirigendo il carico di lavoro su entrambi i core.
Confrontando, invece, il Core Duo con i dual core AMD abbiamo un leggero vantaggio da parte di Intel a parità di clock, in pratica un T2400 (1.83Ghz) è leggermente più performante di un Athlon64 3800 X2, anche se l'Intel è a 32 bit.

Dispositivi di archiviazione

Cenni sulla struttura del disco/formattazione (a cura di Aslo) 

Dell divide il disco in 4 partizioni:

1. Partizione di diagnostica (78Mb, anche se io ce l'ho da 90Mb) (nascosta)

2. Partizione principale con WinXP

3. Partizione di ripristino (4.7Gb circa) (nascosta)

4. Media Direct (1.5Gb), nascosta nell'HPA (Host Protected Area).

Forse qualcuno ne ha anche un'altra, quella usata da Norton Ghost, a mio modesto parere un enorme spreco inutile di spazio, tanto che io preferisco rimuoverla. Il passo successivo è quello di disabilitare o rendere visibile HPA, si può agire con diversi programmi, io ho utilizzato setmax.c con linux kernel 2.4 NO 2.6.

Pur formattando tutto, ma non disabilitando l'HPA, il MediaDirect rimane costantemente non accessibile (occupa spazio inutilmente). Utilizzando il ripristino di Media Direct, dopo aver formattato tutto, MD torna a funzionare.

Se per qualsiasi ragione si sovrascrive il boot loader (e.g. installando WinXP da zero, installando Linux+Grub o Lilo), MediaDirect non funzionerà più, perché ha bisogno del boot loader Dell. La soluzione è quella di effettuare un backup dei primi 63 settori del disco e di ripristinarli, oppure l'utility di ripristino potrebbe correre in soccorso.

Se si desidera rimuovere la partizione nell'HPA (MediaDirect da 1.5 Gb), si potrebbe anche scaricare ftool_203.iso da qui:

http://drivers.softpedia.com/get/Other-DRIVERS-TOOLS/Others/IBM-Hitachi-Feature-Tool-203.shtml

Si crea un cd di boot che tra i vari tool di management del disco ha quella di eliminare l'HPA, rendendo visibili i 1,5 GB residui.

Chi non ha interesse a mantenere il MediaDirect può sfuttare tutto lo storage disponibile. Lo spazio recuperato va unito alla partizione contigua con un "merge" via Partition Magic.

Test (a cura di andre)

Super PI (T2600/100.7.2.K/2X512.533)
 

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TEST HARD DISK CON HD TUNER

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Fujitsu 80/5400

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Hitachi100/7200

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Fujitsu60/5400

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Hitachi80/7200

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Video

Il Dell 9400 può avere due tipi differenti di schermo:  un pannello LCD WUXGA (1920x1200) glare oppure un display WXGA+ (1440x900) opaco. 

WXGA+ opaco

WXGA+ opaco

WUXGA glare

WUXGA glare

Segue una comparazione fra gli schermi dei due modelli (si ringrazia gabmarini): sulla sinistra c'è l'LCD WUXGA glare e sulla destra il WXGA+ opaco.

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Come dimostrano gli screenshot la qualità del nero e gli angoli di visuale verticale sono migliori sullo schermo WUXGA. Lo schermo WXGA+, invece, ha migliori angoli di visualizzazione orizzontali e una maggiore qualità del bianco (a mio parere comunque abbastanza scarsa su entrambi i pannelli).

La Nvidia GeForce Go 7900GS è una VGA con GPU a 90nm, 20x7 unità di calcolo attive (4 pixel pipeline e 1 unità di vertex shading in meno rispetto alla 7900GTX), 16 ROPs, bus di memoria a 256bit, 256Mb di DDR3 dedicati.
Ovviamente offre pieno supporto agli Shader Model 3.0 e i soliti filtri, tranne che per HDR+AA contemporanei a cui si può ovviare attivando AA+Bloom.
La banda passante si può calcolare facilmente in base all'ampiezza del bus in funzione del clock di memoria che usate, per altri dettagli tecnici e supporto alle tecnologie video passate direttamente da Nvidia, non è il caso di parlarne qui.
Qui sotto qualche dato sulla mia 7900GS segnalato da 3DMark06, al clock di 580/1180Mhz, VID di 1.24V:

  • Fill Rate - Single-Texturing = 5196,816 MTexels/s
  • Fill Rate - Multi-Texturing = 11644,326 MTexels/s
  • Vertex Shader - Simple = 190,462 MVertices/s
  • Vertex Shader - Complex = 54,858 MVertices/s
Gli score in 3DMark06 vanno da 4000 a 5000 punti alla res di 1280x1024, nessun filtro attivo (3DMark06@default).
 
Drivers Nvidia:
Drivers Ufficiali Dell
Drivers Modificati ForceWare LaptopVideo2Go  (necessitano di inf modificato)
Drivers ForceWare modificati Tweaks R Us XTreme-G MobileForce

Come aggiornare i Drivers:
  • Scaricare ed installare questo programma
  • Dal pannello di controllo di windows, andare su "installazioni ed applicazioni" e disinstallare i drivers nvidia. Quindi riavviare
  • All'avvio premete subito F8 per entrare in modalita provvisoria
  • Lanciare Drivers Cleaner Pro e come filtro della ricerca selezionare le voci ''nvidia'' (ma non nForce Chipset)
  • Cancellare i drivers
  • Riavviare
  • Installare i nuovi drivers: all'avvio dovrebbe apparire l'installazione guidata per una nuova periferica, selezionare il percorso dei drivers e il gioco è fatto (alcuni non sono compatibili e rifiuterà l'nstallazione). Se non dovesse apparire l'installazione guidata, è necessario andare nel pannello di controllo e seguire il seguente percorso:
  • Sistema
  • Hardware
  • Gestione periferiche
  • Selezionare la scheda video
  • Aggiorna drivers
  • Selezionare il percorso
  • Istallare

Disassemblaggio

L'Inspiron 9400 è quasi totalmente disassemblabile e upgradabile dal punto di vista hardware, la stessa Dell pubblica una manualistica completa al rigurado, li trovate qui in vari formati. Ho totalmente smantellato il note per effettuare un upgrade del sistema di dissipazione della vga, eccovi alcune foto che che mostrano il procedimento in maniera più chiara della stessa documentazione offerta da Dell:

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